THE FIVE PENNIES

Gorgoritos y trompetas

Cuenta Scott Yanow en la introducción de su Jazz on Film que fue esta película la que lo inició, a la edad de 10 años, en su pasión por el jazz. Leído esto, busqué y visioné la película en busca de estas razones. Y no salí defraudado. Ya la simple aparición de Louis Armstrong y sus números musicales bastan para engancharlo a uno, pero los números protagonizados por Danny Kaye tampoco defraudan, sobre todo aquellos en que él y sus músicos en la pantalla "leen" las partituras sin instrumentos, tarareando y construyendo los temas con sus voces. Sube el tono cuando cantan juntos Armstrong y Kaye, en especial en "When The Saints", donde Danny Kaye canta con Satchmo imitándolo a cada verso. Como buen cómico, calca su timbre y las inflexiones de su voz en un ejercicio más que satisfactorio para los aficionados. Y además resulta divertido.



The Five Pennies está vagamente inspirada por la vida del cornetista Loring 'Red' Nichols. La figura del padre músico y la influencia de Bix Beiderbecke en su música están presentes en el film. La banda llamada The Five Pennies también existió, aunque en realidad fueron muchas formaciones con el mismo nombre. Y, tal como se cita en la película, participaron en esta banda músicos como Jimmy Dorsey,  Pee Wee Russell, Benny Goodman, Glenn Miller, Jack Teagarden, Eddie Lang, Gene Krupa... La enfermedad de la hija está basada en hechos reales. Nichols abandonó la música para cuidarla y la película concluye con su regreso a los escenarios. Sin embargo, yo hubiera terminado la película con la anécdota (auténtica, convertida en leyenda) de la muerte de Red Nichols, que ocurrió en Las Vegas de forma repentina. Sus músicos, cumpliendo con el contrato, actuaron aquella misma noche mientras en el centro del escenario, sobre una silla, la solitaria trompeta de Nichols recibía la luz del cañón y el aplauso de los espectadores. 

Pero suele ocurrir que, cuando se adapta al cine la vida de un músico, se tiende a la idealización. Este defecto tan propio de Hollywood deriva en The Five Pennies en algo muy distinto. Al protagonizarla Danny Kaye, la dramatización de la vida de Red Nichols se convierte en una comedia, en una sucesión de gags que, en lugar de ser contraproducente, encaja en lo que podríamos llamar el perfil de un entertainer: las gracias de Kaye no son anecdóticas sino que ilustran la capacidad de improvisación de un músico de una inventiva incansable, lo cual hace justicia a la imagen del verdadero Nichols, quien sólo en los años 20 llegó a aparecer en 4.000 grabaciones. El crítico Steve Legget, parodiando su adicción al trabajo, lo llamó "workaholic".

No quiero quedarme sin anotar que The Five Pennies es un juego de palabra: cinco peniques equivalen a un níquel, que suena como su apellido: Nichols. En algunos países de habla hispana la película se retituló como Las cinco monedas. En España, como casi siempre, subestimando la inteligencia de los espectadores (o con el fin de vender entradas a los aficionados a las comedias románticas) se llamó Tu mano en la mía (!) aprovechando un verso de una de las canciones de la película. Queda dicho para los que intenten encontrarla en DVD.

En la película, el propio Red Nichols toca la trompeta doblando al personaje de Danny Kaye y Shelly Manne interpreta al batería (naturalmente) Dave Tough. Pero para poner caras y hacer justicia a la historia por encima de Hollywood, les presto un video del verdadero Red Nichols por gentileza de la Librería del Congreso de los Estados Unidos:

12 comentarios:

Ferrán Blasco dijo...

Hola Félix,
Cuando he visto el cartel de la peli me ha asaltado la duda acerca de si estaba en el blog adecuado, pero al ir leyendo la entrada no sólo he corregido esa impresión, además me han entrado ganas de ver esta película. En Barcelona hay un video club muy surtido de películas de los años gloriosos de Hollywood y creo que allí la encontraré.
Un placer leerte y descubrir cosas como esta.
Saludos

Félix Amador-Gálvez dijo...

Ferrán, qué suerte que aún haya videoclubs. Respecto a los clásicos, yo pensé que videoclubs con películas antiguas sólo existían en las pelis de Hollywood.

Ferrán Blasco dijo...

Félix,
No lo digas muy alto que igual lo cierran ;), la verdad es que es una suerte pero confirma algo que uno siempre sospecha, siempre hay un nicho de mercado para un producto bien hecho.
Escuchaste el tema que te sugerí? Si no lo has encontrado miramos de hacer para enviártelo si quieres.
Vale la pena.

Félix Amador-Gálvez dijo...

No sé el tema que me dices.

Envíamelo si quieres.

Ferrán Blasco dijo...

Félix, en la entrada de Summertime II te comenté que era un blues muy apropiado para el clima del post.
The summer seams longer de la Clark Hutchinson Band, ¿Cómo hago para hacértelo llegar?
Ya me dirás
Saludos y gracias por hacerte seguidor (estoy un poco abochornado, mi blog es una cosa de andar por casa y me alegra que te interese)

Félix Amador-Gálvez dijo...

Gracias, Ferrán.

Mi mail está en el perfil de Blogger. Es moguer ((arroba)) gmail.com

Si no, lo buscaré en Youtube o en Amazon.

Saludos.

Loco dijo...

¡Me apunto a la peli!

Je, gracias por nombrarme en la entrada sobre BLue Note Records. Me he hecho con una camiseta como la tuya, je je

A mí Danny Kaye me gusta desde que lo vi en "Nace una canción" una entrada hace tiempo, y donde también había jazz en su justa proporción.

Té_paquistaní dijo...

Hola Félix,
Esta entrada me parece mejor escrita que el 95% por ciento de lo que he leido este año (incluido lo escrito por periodistas que viven de eso).
Felicidades. Ya sabes mi teoría sobre los "tontos" que nos rodean, su creciente número y sus capacidades reproductivas; y te alegrará saber que leer algo como esto te incluye automaticamente en ese pequeño resto que queda...
Eso sí, viendo el nivel de tu blog, recuerdame en cada desayuno que aún no llego ni a aficionado al jazz.
Por cierto, a mí siempre me ha gustado Danny Kaye.

Dr.Krapp dijo...

Espero no caer en una sacrilegio si intento buscar esta película a través de canales no oficiales. Creo que Danny Kaye ya tiene otro film con la temática del jazz de fondo.

Manu Grooveman dijo...

Tendrán esta peli en Fnac? Tengo que comprobarlo...

Estoy en una etapa que me ha dado por recuperar viejas pelis musicales. Así que esta que comentas en el blog es la excusa perfecta para continuar la serie. Además la última que he visto es 'Música y Lágrimas' o lo que es lo mismo 'The Glenn Miller Story' (eso de los títulos...), por lo que me viene de perlas ;)

Como siempre, un placer leerte.

Saludos

Edu dijo...

Manu, Félix estará de acuerdo contigo en que ciertos canales "no ortodoxos" contribuyen (¡y de qué manera!) a mantener viva esta parte de la cultura que dicen que no es tan comercial.

La película está llena de jazz y Danny Kaye pasa de la risa al llanto contenido con una habilidad asombrosa. Yo la recomiendo también.

Estefanía dijo...

¡Me encanta Danny Kaye!

Yo también me apunto a la peli. ¿Llevo palomitas? Mejor te llevo unos discos, que sé que te gustan.

Gracias una vez más por tus maravillosas recomendaciones.